PH Pavilion Participants Address the Question- How Do Cities Shape Our Lives?

May 22, 2018 | By: Press Release

The Philippine Pavilion at the 2018 Venice Architecture Biennale, featuring the exhibition “The City Who Had Two Navels” curated by Edson Cabalfin, will formally open to the public on May 26, 2018 at the Artiglierie of the Arsenale in Venice, Italy.

The Philippine Pavilion asks many questions including — ‘Can architecture represent the nation’s identity?   Can   we   truly   escape   the   colonial?   How   does   neoliberalism   shape   our   built environment?’ These are the points of discussion that the pavilion explores as it toggles between the  past,  present  and  the  future  by  focusing  on  the  built  environment  as  expression  of  self- determination and as setting for global and transnational revolution.

Following the call for examining an idea of “Freespace” by the Biennale curators,  Yvonne Farrell and Shelley  McNamara,  the  Philippine Pavilion seeks to interrogate architecture and urbanism’s ability to empower and transform people’s lives. “Freespace” or “Pookginhawa” in the Philippine context underscores the strategies by which Filipinos use the built environment as modes of resistance to and appropriation of an ever-changing world.

The Pavilion’s main feature is the impressive 14-meters long wedge-shaped screen that slithers its way and fills out the vast space, with its highest point at 4 meters tapering down to 1.8 meters. The structure  is  meant to symbolize the navel, which is a significant symbol and  concept  in architecture.    In  his  treatises,  Vitruvius,  the  Roman  architect  from  the  First  Century  BCE, specifically   attributed   the   centrality   of   the   navel   in   the  human   body   and   its   subsequent manifestation of divine perfection. For the Tausug of the Sulu archipelago in Mindanao, southern Philippines, their stilt-raised house, bay sinug (literally meaning “house of the sea”), is composed of nine posts,  each  corresponding  to  various  parts  of  the  human  body.  The center  post  is considered the navel of the house.

The  central  section  features  noted  Philippine  contemporary  artist  Yason  Banal’s  multi-channel video  installation  titled  “Untitled  Formation,  Concrete  Supernatural,  Pixel  Unbound”  which investigates the tenuous overlap between colonialism and neoliberalism, particularly through their contemporary  links  and  manifestations.  With  the  installation  placed  in  the  middle  part  of  the exhibition, acting as the intersection of the two“navels”, Banal reads architecture not only as a built  and  visual  environment  but  also  as  a  conceptual  design  and  coded  translation  of  power, identity,  market  and  affect.  Shot  using  4K,  Full  HD  and  drones,  low-resolution  through  360- degree, CCTV and phone cameras, as well as phantom docu-fictions, a cyborg-like voiceover and a dreamy soundtrack, the video installation exlores power structures and subjectivities in critical and poetic ways, evoking history and transformative potentials of the social as architecture.

Aside  from  Banal,  the  exhibitors  of  the  Pavilion  are:  University  of  the  Philippines  –  Mindanao from Davao City; the University of San Carlos from Cebu City; the University of the Philippines Diliman, and De la Salle-College of Saint Benilde from Metro Manila; and, TAO-Pilipinas, Inc., a non-governmental organization (NGO) of architects and planners based in Quezon City.

The Philippine Pavilion will hold its vernissage on May 24, 2018. This is the fourth consecutive participation of the country in the important contemporary art exposition beginning in 2015.

The Philippine Pavilion at the Venice Biennale is under the auspices of the National Commission for  Culture  and  the  Arts,  the  Department  of  Foreign  Affairs  and  the  Office  of  Senator  Loren Legarda, with the support of the Department of Tourism.